O primeiro estudioso muçulmano negro-americano

Publicado: abril 17, 2014 em Diversos

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Um equívoco lamentável entre a comunidade muçulmana americana de hoje é que o Islã só esteve presente na América há menos de 100 anos. Muitos muçulmanos americanos são filhos de imigrantes que vieram para os Estados Unidos a partir do Oriente Médio e Sul da Ásia, em meados do século XIX, e, portanto, supõem, erradamente, que os primeiros muçulmanos nos Estados Unidos foram os imigrantes.

A realidade, porém, é que o Islã tem estado nos Estados Unidos por muito mais tempo do que isso. Além de possíveis exploradores muçulmanas pré-colombianos de al-Andalus e na África Ocidental, o islamismo chegou à costa da América em ondas através do tráfico no atlântico de escravos a partir do século XIX. Enquanto centenas de milhares de escravos chegaram à América durante esse tempo, as histórias de apenas alguns foram preservados e são conhecidas hoje. Uma das mais duradouras e únicas é a do Bilali Muhammad.

O trafico de escravos 

Como as nações européias começaram a colonizar o Novo Mundo em 1500, uma demanda por mão de obra barata surgiu . As plantações , minas e fazendas precisavam de trabalhadores ao longo do Norte e América do Sul , e a população nativa do Novo Mundo se mostrou inadequada, devido à sua falta de imunidade a doenças européias . Como resultado , as potências européias , como a Grã-Bretanha, França , Portugal, Espanha olharam mais ao sul, em direção à África , para uma fonte de trabalho escravo que poderiam explorar .

Assim, os comerciantes de escravos europeus começaram a chegar em portos da África para comprar escravos. Geralmente , os europeus não iam capturar os escravos. Em vez disso , eles geralmente pagam aos governantes locais para ir à guerra com outras tribos africanas, capturar os derrotados , e vendê-los como escravos para que fossem enviados a América. Os governantes africanos seriam pagos normalmente com armas , que iriam perpetuar ainda mais o ciclo de violência e escravidão . Todo o sistema trabalhou o desenvolvimento social , político e econômico da África , e os resultados deste genocídio ainda são sentidos na África hoje.

As estimativas variam, mas mais de 12 milhões de africanos foram provavelmente levados à força de suas terras para servir como escravos na América, com até 20% deles morriam na viagem transatlântica conhecida como a Passagem do Meio. Como grande parte do comércio de escravos estava voltada para a África Ocidental, um grande número desses escravos eram, sem dúvida, muçulmanos. Os reinos de savana do Mali e Songhai tinha sido centros da civilização islâmica na África Ocidental e existia uma enorme população muçulmana na região.

Bilali Muhammad

Um dos muitos escravos muçulmanos tomados para a América foi o Bilali Muhammad. Ele era da tribo Fulbe e nasceu por volta de 1770, na cidade de Timbó, no que é hoje a Guiné. Ele veio de uma família bem educada, e recebeu um alto nível de educação na África antes de ser capturado como escravo em algum período de tempo no final dos anos 1700 . Ele era fluente na língua Fula, juntamente com o árabe, e tinha conhecimento de estudos islâmicos de alto nível , incluindo Hadith , Sharia e Tafsir . Como ele foi capturado é desconhecido, mas ele foi originalmente levado para uma plantação em uma ilha no Caribe, e por volta 1802, ele chegou a Ilha de Sapelo, na costa da Geórgia, no sul nos Estados Unidos .

Na Ilha de Sapelo, Bilali tive a sorte de ter Thomas Spalding como um dono de escravos. Embora as condições para escravos no Sul eram horrorosos, e eram forçados a trabalhar durante todo o dia e eram comumente negados necessidades básicas como roupas e abrigo estável, Spalding deu certas liberdades aos seus escravos que estavam ausentes em outros lugares. Ele não obrigava os escravos a trabalhar mais de seis horas por dia, não tinham feitores brancos, e até mesmo permitiu a seus escravos muçulmanos praticarem sua religião abertamente, uma liberdade rara no Sul profundamente cristão. Bilali teve permissão para a construção de uma pequena mesquita na plantação, o que pode muito bem ter sido a primeira mesquita da América do Norte.

Por causa do nível relativamente elevado de educação do Bilali , ele subiu para o topo da comunidade escrava, e foi promovido por seu dono para cuidar de grande parte da administração da fazenda e suas poucas centenas de escravos. Talvez o relato mais notável de liderança e confiabilidade de Bilali Muhammad ocorreu durante a guerra de 1812 entre os Estados Unidos e o Reino Unido. Spalding teriam deixado a fazenda com sua família, temendo um ataque britânico, colocou Bilali encarregado da defesa da plantação .Ele até deu a Bilali 80 mosquetes para defender a ilha, que foram distribuídos entre a população muçulmana da fazenda. Bilali manteve fiel à sua palavra e protegeu o plantio, enquanto seu proprietário tinha ido embora e devolveu-o de volta para Spalding após a guerra. O fato de que um proprietário de escravos, de confiança a seu escravo tanto a ponto de dar-lhe o controle da fazenda, juntamente com armas diz muito sobre o caráter e idoneidade de Bilali Muhammad.

O documento de Bilali 

Como muçulmano bem-educado da África Ocidental, Bilali sem dúvida trouxe sua educação islâmica com ele para a América. Isto é evidenciado por um manuscrito de treze páginas que ele escreveu, e foi encontrado em posse de um escritor do sul, Francis Robert Goulding, antes de morrer em 1857. O manuscrito foi escrito em árabe, e foi, portanto, ilegível para a maioria dos americanos por décadas. Ele fez o seu caminho, eventualmente, para a Biblioteca Pública do Estado da Geórgia em 1931, que tentou decifrar o manuscrito, que foi popularmente creditado em ter sido o diário de Bilal.

Depois de anos de esforço que envolveu numerosos estudiosos tão distantes como da Universidade al -Azhar , no Egito , os estudiosos finalmente conseguiram decifrar o manuscrito. Descobriu-se que não era um diário, mas era na verdade uma cópia de trechos de um tratado sobre a lei islâmica da escola de jurisprudência malequita escrito por um estudioso muçulmano de jurisprudência, chamado Ibn Abu Zayd al- Qairawani na Tunísia nos anos 900. O livro de Ibn Abu Zayd foi uma parte do currículo estudantil do Oeste Africano provavelmente na pátria de Bilali nos anos 1700, quando ele era um estudante. Quando ele veio para a América como escravo , ele foi, naturalmente, incapaz de trazer qualquer pertences pessoais com ele, e, portanto, sua cópia do livro foi escrita inteiramente a partir de décadas de memória do que ele aprendeu na África Ocidental. Isso exemplifica o nível de conhecimento presente na África Ocidental, ao mesmo tempo que foi devastado pelo comércio de escravos no Atlântico .

O documento de Bilali é provavelmente o primeiro livro de jurisprudência islâmica ( fiqh ) já escrito nos Estados Unidos . E enquanto o Islã morreu lentamente entre a comunidade Afro-americana nos Estados Unidos no século XIX, é importante reconhecer e valorizar as histórias dos primeiros muçulmanos americanos. Eles não eram um grupo pequeno, inconsequente. Eles numeradas centenas de milhares de pessoas e , apesar das dificuldades quase insuperáveis, eles lutaram para preservar a sua herança islâmica sob a opressão da escravatura. A história de Bilali Muhammad é um perfeito exemplo dos esforços desta comunidade muçulmana americana, que poderia inspirar os muçulmanos americanos do presente, sejam eles de origem africana ou não.

Créditos e fontes a: 
http://lostislamichistory.com/the-first-muslim-american-scholar-bilali-muhammad/

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